Youth in the Arab World: Their Aspirations and Identities with Democracy in Egypt

Shubhda CHAUDHARY

Resumen


After Mohamed Bouazizi set himself on fire on December 17, 2010, the world attention was caught by pro-democracy protests, starting from Tunisia, Egypt, and other parts of Middle East and North Africa. The major protagonists in this entire outburst were youth. Thus, this paper tries to understand what the Egyptian Youth actually means by “democracy”, what impact does it have for them and how do they want to play a pivotal role in the nation-building process, in spite of the fact that they do not have the means to. Digging deeper, the paper tries to reveal the identities and interests of the Egyptian youth, hailing from different segments of the society and trying to understand the major hindrances they face while they demand for democracy, trying to meticulously scrutinize the reasons, processes and the consequences of it. The research paper adopted a methodology that used a deliberative assembly of 50 participants from Egyptian youth, as a preliminary research technique to explore people’s ideas and attitudes. After that, 50 young people responded to an E-mail survey carried out in August and September 2015.

 Keywords:

Youth, Arab democracy, Citizenship, Uprisings, Egypt.

Resumen:

"La juventud en el mundo árabe: sus aspiraciones e identidades con la democracia en Egipto"

Después de que Mohamed Bouazizi se prendiese fuego el 17 de diciembre de 2010, el mundo fue cautivado por las protestas pro-democracia, que partieron de Túnez, pasando por Egipto y otras partes de Oriente Medio y el Norte de África. Los principales protagonistas de toda esta explosión contestataria eran jóvenes. Así, este trabajo trata de entender lo que la juventud egipcia entiende realmente por “democracia”, ¿qué impacto podría tener para ellos? y ¿cómo creen que pueden jugar un papel fundamental en el proceso de construcción de la nación?, a sabiendas de que probablemente no disponen de los medios para ello. Indagando más en profundidad, el trabajo trata de revelar las identidades y los intereses de la juventud egipcia, contando para ello con individuos procedentes de diferentes sectores de la sociedad. Intenta también entender los principales obstáculos a los que se enfrentan los jóvenes cuando reivindican la democracia al tiempo que examina las razones, los procesos y las consecuencias de la misma. El trabajo de investigación adoptó una metodología que utilizó una asamblea deliberativa de 50 participantes egipcios. Esta técnica de investigación preliminar permitió explorar ideas y actitudes de las jóvenes personas participantes. Luego, 50 jóvenes respondieron a una encuesta por correo electrónico que se llevó a cabo en agosto y septiembre de 2015.

 Palabras claves:

Jóvenes, Ciudadanía, Democracia árabe, Sublevación, Egipto.

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DOI: http://dx.doi.org/10.15366/reim2015.19.007

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