Personal and political transformation: Two case studies of a university based International Service-Learning internship

Marianne A. Larsen, Robert Gough

Resumen


This article presents the results of two related studies that were interested in exploring the impact of International Service-Learning (ISL) experiences on university student interns in terms of personal and political transformation. We report on the findings related to the question: “How do university students envision social change, and experience personal and political transformation following a long-term international service learning internship?” We begin by providing a background context for the studies, followed by a review of the theoretical framework, transformational learning theory, within which the studies were situated. This is followed by an overview of the research methods used to carry out this study, the findings and our analysis of the data. These were mixed methods studies using three data sources: survey questionnaires, interviews, and student blogs. Our studies demonstrate that while there is clear evidence of envisioning, personal and political transformation amongst the students who participated in this ISL internships, their experiences and the degrees of transformation varied. Our research points to the need for structured activities related to critical reflection to be built into all stages of ISL program planning, from pre-departure throughout and after the internship.

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En este artículo se presentan los resultados de dos estudios relacionados que estuvieron orientados a explorar el impacto de las experiencias del aprendizaje-servicio internacional (ApSI), en términos de transformación personal y política, en estudiantes universitarios que hicieron la pasantía. Este reporte es acerca de los hallazgos encontrados en relación a la siguiente pregunta: “Cómo conciben los estudiantes universitarios el cambio social, y cómo experiencian su transformación personal y política durante una pasantía de largo plazo del aprendizaje-servicio internacional?” Comenzamos ofreciendo un contexto de fondo para los estudios de caso, seguido de una revisión del marco teórico, la teoría de aprendizaje transformacional, en los cuales estaban situado los estudios. Esto es seguido por una revisión general de los métodos de investigación usados para llevar a cabo este estudio, los hallazgos, y nuestro análisis de los datos. Estos fueron estudios de métodos mixtos con tres fuentes de datos: cuestionarios de encuestas, entrevistas y blogs de los estudiantes. Nuestros estudios demuestran que si bien existe una clara evidencia de la conceptualización, y de la transformación personal y política de los estudiantes que participaron en esta pasantía del ApSI, sus experiencias y sus grados de transformación variaron. Nuestra investigación señala la necesidad de actividades estructuradas relacionadas con una reflexión crítica para ser construida en todas las etapas de la planificación del programa del ApSI antes de salir, durante, y después de la pasantía.

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Neste artigo apresentam-se os resultados de dois estudos relacionados que estiveram orientados a explorar o impacto das experiências do Aprendizagem-Serviço Internacional (ASI) em termos de transformação pessoal e política em estudantes universitários que realizaram o estágio. Este escrito é acerca das descobertas encontradas em relação à seguinte pregunta: “Como concebem os estudantes universitários a transformação social, e como experenciam sua transformação pessoal e política durante um estágio de larga duração do aprendizagem-serviço internacional?” Começamos oferecendo um contexto de fundo para os estudos de caso, seguido de uma revisão do marco teórico, a teoria de aprendizagem transformacional, na qual estavam situados os estudos. Isto é seguido por uma revisão geral dos métodos de investigação usados para realizar este estudo, os achados e nossas análises dos dados. Estes estudos foram de métodos mistos com três fontes de dados: questionários de opinião, entrevistas, e blogs dos estudantes. Nossos estudos demonstram que ainda que exista una clara evidência da conceptualização e da transformação pessoal e política dos estudantes que participaram neste estágio do ASI, suas experiências e seus graus de transformação variaram. Nossa investigação assinala a necessidade de atividades estruturadas relacionadas com uma reflexão crítica para ser construída em todas as etapas de planificação do programa do ASI antes de sair, durante, e depois do estágio.


Palabras clave


Service-Learning, International programs, Higher education, Transformative learning, Social justice.

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