Vejez y sexualidad femenina en la antigua Roma: un acercamiento desde la literatura / Old age and female sexuality in ancient Rome: an approach from literature

Sara Casamayor Mancisidor

Resumen


Silenciada porque se pensaba inexistente y objeto de insulto y mofa por considerarla inadecuada, la sexualidad femenina en la vejez resulta difícil de rastrear en las fuentes literarias clásicas. El objetivo del presente artículo es ver cómo representaron los autores de época romana (ss. II a.C. – II d.C.),  la sexualidad en la vejez de las romanas, cuál fue para ellos el estereotipo de mujer mayor sexualmente activa y qué mecanismos se emplearon para su marginación en la sociedad. Para ello, comenzaremos señalando las dificultades a las que se enfrenta una investigación como la que desarrollamos y definiremos qué consideramos que constituía la vejez femenina en la antigua Roma. Partiendo de que toda mujer romana debía ser moderada en su sexualidad para poder ser considerada como pudica, veremos cómo ello es especialmente importante en el caso de las mujeres mayores, quienes al no poder cumplir con su papel de reproductoras de ciudadanos debían deshacerse de todo comportamiento sexual. Quienes transgredieron la norma fueron ridiculizadas, animalizadas, rechazadas por la sociedad. Surge así un estereotipo de mujer vieja libidinosa, en ocasiones rica, a la que se caracteriza como un monstruo, y que suele aparecer asociada a la brujería o a oficios de mala reputación. La mujer mayor sexualmente activa, por lo tanto, se aleja de la imagen positiva que generalmente se piensa que tenían los romanos sobre sus mayores, mostrando solamente una cara negativa, lo que permite, por otro lado, ahondar en las diferencias de género existentes en la sociedad romana. Al estudiar cómo fue construido este estereotipo y cuáles son sus significados sociales y políticos, pretendemos comenzar a llenar el vacío existente en el conocimiento de la vejez femenina en la Antigüedad.

Palabras clave: Vejez, sexo, mujer romana, estereotipos.

Abstract:

Silenced because it was thought it did not exist and object of insult and joke because it was considerate as inadequate, female sexuality in old age is difficult to trace in the classical literary sources. The aim of this article is to see how Roman authors (II cent. BC – II cent. AD) represented women’s sexuality in old age, what was the stereotype of sexually active old woman and what were the mechanisms used to their social marginalization. We will start pointing out the difficulties faced by our research, and defining what we believe that ancient Romans understood by female old age. Assuming that every Roman woman should be moderate in her sexuality to be considered pudica, we will see how this was particularly important in the case of old women, who being unable to fulfill their role as citizen breeders, had to get rid of all sexual behavior. Those who transgressed the norm were ridiculed, animalized, rejected by society, emerging a stereotype of lustful old woman, sometimes rich, who is characterized as a monster, and who usually appears associated with witchcraft or disreputable jobs. Sexually active old woman, then, moves away from the positive image that is generally thought Romans had on their elders, showing only a negative face, thus allowing us to deepen into the gender differences that existed in Roman society. By studying how this stereotype was built and what were its social and political meanings, we intend to begin to fill the existing gap in the knowledge of female old age in Antiquity.

Keywords: Old age, sex, Roman woman, stereotypes.


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Journal of Feminist, Gender and Women Studies

ISSN 2444-1198