Vol. 40 (2014)
Artículos

Beaker barrows (not) for the dead: El Alto I & III, Las Cuevas/El Morrón and La Perica (Soria, Spain)

Manuel Rojo
Universidad de Valladolid
Biografía
Rafael Garrido Pena
Universidad Autónoma de Madrid
Biografía
Íñigo García
Universidad de Valladolid
Biografía
Cristinat Tejedor
Universidad de Valladolid
Biografía
Publicado febrero 6, 2015

Resumen

En este trabajo se trata el reciente descubrimiento de un fenómeno peculiar de gran interés en el Calcolítico campaniforme del Valle de Ambrona (Soria, España), que es la existencia de numerosos túmulos que parecen tumbas pero que no lo son. Algunos contienen incluso ofrendas materiales valiosas (finas cerámicas decoradas, orfebrería de oro) pero no huesos humanos. Esta ausencia no puede atribuirse a factores de preservación diferencial, ya que estos túmulos no se sitúan en suelos ácidos, y de hecho se encuentran fragmentos de fauna en muchos yacimientos de los alrededores. Podríamos interpretarlos, por ello, como testimonios de actividades ceremoniales, que en ocasiones incluirían rituales de comensalidad (en el interior de algunos túmulos se descubrieron recipientes rotos intencionadamente). El túmulo se erigiría para señalar y conmemorar en el paisaje tales acontecimientos (¿cenotafios que evocan la muerte de alguien importante lejos de su tierra?) y lugares (localización de rasgos especiales del entorno en sus geografías mitológicas).

Palabras clave: Calcolítico, Campaniforme, Túmulos, Ritual, Soria, España

Abstract

In this article we will discuss on a peculiar and interesting feature recently discovered in the archaeological record of Copper Age Bell Beakers in the Ambrona Valley (Soria, Spain), that is the existence of barrows which look like tombs but they were not. They even include valuable items (finely decorated pottery, gold jewelry) but no sign of human bones. This absence could not be explained by selective preservation of the materials, since those barrows are not located in acid soils, and faunal remains are usually found in other sites of the same area. We could interpret this special finds as the archaeological testimonies of eventual ceremonial activities, perhaps including commensality rituals (intentionally broken pots are found inside them), being the stone mound the commemoration in the landscape of those important events (a possible cenotaph evoking the death of someone important away from his hometown?) or places (the location of special features of the environment in their mythic geographies).

Keywords: Copper Age, Barrows, Ritual, Spain