Killing cats in the Medieval Period. An unusual episode in the history of Cambridge, England

Rosemary M. Luff, Marta Moreno García

Resumen


ABSTRACT: The partial skeletons of 79 medieval cats were recovered from a well in Cambridge, England. The animals had been killed by having their throats cut and were subsequently skinned and dismembered for consumption by the inhabitants of the town. A metrical study revealed the small stature of the cats in comparison with those from medieval Colchester and late medieval and early post-medieval Norwich, while an allometric analysis showed that the build of the animals was different from those excavated at the early medieval town of Haithabu, Germany, where even the female cats were much larger than the Cambridge males. Both the Haithabu and Cambridge cat assemblages are composed of almost equal proportions of males and females, and this, certainly in the case of the Cambridge sample argues against the slaughtered animals having been held in captivity.

Keywords: Cats, Killing, Skinning, Butchery, Ageing Method (M.E.S), Sexing, Size

RESUMEN: Setenta y nueve esqueletos incompletos de gatos de época medieval se recuperaron de un pozo en Cambridge, Inglaterra. En primer lugar, los animales fueron degollados, luego desollados y por ultimo descuartizados para consumo de los habitantes de la ciudad. El estudio métrico reveló el tamaño pequeño de estos gatos en comparación con los de la ciudad medieval dc Colchester y los gatos tardo- y post-medievales de Norwich. A su vez, un análisis alométrico mostró que la constitución de los animales era diferente de aquellos excavados en la ciudad alto-medieval de Haithabu, Alemania, donde incluso las hembras eran mucho más grandes que los machos de Cambridge. Tanto el conjunto de Haithabu como el de Cambridge están formados por machos y hembras casi en igual proporción. Esto último, en el caso de la muestra de Cambridge, desde luego, sugiere que los animales sacrificados no se encontrarían en cautividad.

Palabras clave: Gatos, Sacrificio, Desuello, Despiece, Método para determinar edad (M.E.S), Sexo, Tamaño


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891