Núm. 14 (2005): Archaeofauna
Artículos

Habitat preferentiel et connectivité des chevaux tardiglaciaires d’Europe occidentale (Equus caballus arcelini, Guadelli 1991)

Publicado marzo 16, 2017

Resumen

RESUMÉ:

Le présent article explore les informations environnementales que peuvent révéler les phalanges unguéales (phalanges III) des chevaux. Selon les travaux en morphométrie conventionnelle de V. Eisenmann, il est possible d’identifier les types de sols fréquentés par les équidés en fonction des formes des dernières phalanges, renvoyant aux formes des sabots. À partir d’un référentiel morphométrique sur les équidés sauvages actuels et subactuels, il est apparu que les chevaux avaient les phalanges III plus grandes. Il ressort que les chevaux tardiglaciaires possédaient des sabots bien plus développés que tous les équidés sauvages actuels. Ces caractéristiques morphologiques sont interprétées comme une adaptation d’E. caballus arcelini aux sols meubles des fonds de vallée. La richesse des habitats de cette frange du paysage tardiglaciaire semble avoir été attractive pour ces chevaux qui en ont fait leur hábitat préférentiel. Ces conclusions associées à la reconnaissance de la fragmentation des populations, permettent d’avancer une hypothèse explicative quant à la tendance d’une diminution de la taille des chevaux à la fin du Pléistocène.

MOTS-CLES: CHEVAUX, TARDIGLACIAIRE, EUROPE OCCIDENTALE, HABITAT, CONNECTIVITÉ

RESUMEN:

El presente trabajo explora las informaciones ambientales que pueden extraerse del estudio de las terceras falanges de los caballos. De acuerdo con los trabajos de V. Eisenmann sobre morfometría convencional, es posible identificar los tipos de suelo frecuentados por los équidos en función de la forma de sus últimas falanges, que remiten a las de las pezuñas. A partir de una muestra morfométrica de équidos salvajes actuales y subfósiles se evidencia que en el pasado los caballos poseían terceras falanges más grandes. De ello se deduce que estos caballos tardiglaciares presentaban pezuñas más desarrolladas que cualquiera de las que aparecen en los équidos silvestres actuales. Estas características morfológicas son interpretadas como una adaptación de E. caballus arcelini a suelos móviles de los fondos de valle. La riqueza de biotopos de esta franja del paisaje tardiglaciar parece haber sido atractiva para estos caballos que la convirtieron en su hábitat preferencial. Estas conclusiones, asociadas a la constatación de la fragmentación de poblaciones en los caballos, permiten avanzar una hipótesis explicativa en lo referido a la tendencia de una disminución de la talla de los caballos al final del Pleistoceno.

PALABRAS CLAVE: CABALLOS, TARDIGLACIAR, EUROPA OCCIDENTAL, HÁBITAT, CONECTIVIDAD

ABSTRACT:

This paper investigates environmental data deductible from the third (ungueal) phalanges of equids. Following V. Eisenmann's conventional morphometric studies, it has become possible to identify the soil types travelled by the horses from the shape of their third phalanges, as these are related to the hooves' shape. By comparison with a contemporaneous or sub contemporaneous wild equid morphometric data, Late Glacial horses had proportionally larger third phalanges. We can, in fact, infer that the Late Glacial horses had much larger hooves than any wild equid of today. We interpret these morphometric characteristics as an adaptation by E. caballus arcelini to the loose soils in the bottom of valleys. The productive habitats of these biotopes of the Late Glacial landscape seem to have been attractive for E. caballus arcelini, that chose them as their home range. These conclusions, along with the fragmentation of Late Glacial horse populations, enable us to put forward an hypothesis explaining the trend toward size reduction in E. caballus arcelini's populations at the end of the Pleistocene.

KEY WORDS: HORSES, LATE GLACIAL, WESTERN EUROPE, HOME RANGE, CONNECTIVITY