Ageing the beaver (Castor fiber L.): A skeletal development and life history calendar based on epiphyseal fusion

Anders Fandén

Resumen


The skeletal development of 51 recent beavers (Castor fiber L.) from Sweden has been studied, with the purpose to put forward a method for ageing individuals from this species. The study of the epiphyseal fusion in 45 epiphyses allowed for the establishment of a calendar. The results indicate that the skeletal maturation of the beaver occurs as late as 12 years. It is suggested that such prolonged epiphyseal fusion is due to the aquatic mode of life of the beaver. The skeletal development additionally allows for the creation of five skeletally defined cohorts namely: juveniles, subadults, young adults, middle aged adults and old adults. It is suggested that this system be used when ageing skeletal remains of beaver from zooarchaeological assemblages and in wildlife management studies.

KEYWORDS: BEAVER, Castor fiber, EPIPHYSEAL FUSION, PROLONGED SKELETAL DEVELOPMENT, AQUATIC MODE OF LIFE, LIFE HISTORY

RESUMEN:

El desarrollo esquelético de 51 castores (Castor fiber L.) recientes de Suecia ha sido estudiado al objeto de obtener un método para evaluar la edad de los individuos de esta especie. El grado de fusión epifisaria en 45 epífisis ha sido estudiado para establecer un calendario que clarificase la secuencia de fusión de estos elementos. Los resultados demuestran que la maduración esquelética del castor se prolonga hasta los 12 años. Se sugiere que este desarrollo esquelético prolongado del castor es debido a su modo de vida acuático. El calendario de fusiones permite asimismo la creación de cinco cohortes definidas esqueléticamente: juveniles, subadultos, adultos jóvenes, adultos y adultos viejos. Se pretende que este sistema sea utilizado cuando se quiera establecer la edad de restos de castores de yacimientos arqueológicos y en los estudios de manejo de poblaciones actuales.

PALABRAS CLAVE: CASTOR, Castor fiber, FUSIÓN EPIFISARIA, DESARROLLO ESQUELÉTICO PROLONGADO, MODO DE VIDA ACUÁTICO, ONTOGENIA


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891