Núm. 14 (2005): Archaeofauna
Artículos

Animal Mummies and Remains from the Necropolis of Elkab (Upper Egypt)

Publicado marzo 16, 2017

Resumen

Animal remains and trace fossils from rock tombs and the surface of the necropolis at Elkab, and from the subterranean structures of the mastaba on top of the necropolis are analysed. They prove that the tombs were reused as depositories for animal mummies, especially large vultures and crocodiles, respectively associated with Nekhbet, the tutelary goddess of Upper Egypt, and Sobek. The use of the necropolis as an animal cemetery is dated to the Greco-Roman period on contextual evidence. In the mastaba, other animal mummies were identified and radiocarbon dated to the New Kingdom or early Third Intermediate Period. A taphonomic scenaro tries to explain these early mummies, mainly smaller predatory birds and cats, as well as finds of human skeletons in the mastaba and dating from the same general period. Other finds, mainly in the mastaba, are intrusive insect, microvertebrates and ichnofossils. Some victual mummies, grave goods and articles of adornment are other find categories in the necropolis and the mastaba.

KEYWORDS: ANIMAL MUMMIES, ANIMAL CEMETERY, VULTURES, CROCODILE, NEKHBET, SOBEK

RESUMEN:

Se analizan los restos animales y fósiles traza recuperados en tumbas excavadas en roca y en la superficie de la necrópolis de Elkab, así como de estructuras subterráneas de la mastaba situada por encima de dicha necrópolis. EL estudio evidencia que las tumbas fueron reutilizadas como depósitos de momias animales, especialmente grandes buitres y cocodrilos que, en el Alto Egipto, se asocian con su diosa tutelar Nekhbet y con Sobek. El uso de la necrópolis como un cementerio de animales se sitúa en el período grecorromano sobre la base de evidencia contextual. En la mastaba se identificaron otras momias animales que se radiodataron a momentos del nuevo reino o de principios del tercer periodo intermedio. Un escenario tafonómico intenta explicar estas momias tempranas, principalmente de pequeñas aves de presa y gatos, al igual que los hallazgos de enterramientos humanos en la mastaba relacionándolos todos con un mismo periodo. Otros hallazgos, principalmente recuperados en la mastaba, están representados por insectos intrusivos, microvertebrados e ignofósiles. Algunas momias, ofrendas en las tumbas y objetos de adorno completanlas categorías detectadas en la necrópolis y la mastaba.

PALABRAS CLAVE: MOMIAS ANIMALES, CEMENTERIO DE ANIMALES, BUITRES, COCODRILO, NEKHBET, SOBEK