Núm. 14 (2005): Archaeofauna
Artículos

Domestic Stock Age Profiles and Herd Management Practices: Ethnoarchaeological Implications from Maasai Settlements in Southern Kenya

Publicado marzo 16, 2017

Resumen

Age profiles of domestic stock from East African late Holocene archaeological sites have been used to make inferences regarding the advent and development of early pastoral economies ca 5000 to 2000 years ago. This ethnoarchaeological study among contemporary pastoral Maasai of southern Kenya was undertaken to examine the basis of these inferences in particular, and the interpretations that have been made regarding prehistoric herd management practices generally. Age profiles at the Pastoral Neolithic sites and those of contemporary Maasai settlements appear to be very similar. This supports the hypothesis that modes of subsistence and herd management practices at the prehistoric sites may have been closely similar to modern ones. Results also show that natural factors of mortality, rather than intentional culling contributed significantly to faunal accumulation on the Maasai settlements studied. I suggest that the reconstruction of prehistoric herd management on the basis of age profiles should consider the role of natural causes of mortality, and the possibility that intentional strategies of culling may play a more limited role in the formation of the zooarchaeological record than previously suggested.

K E Y WORDS: AGE PROFILES, PA S TO R A L NEOLITHIC, ETHNOARCHAEOLOGY, E A S T A F R I C A

RESUMEN:

Los perfiles de edad del ganado doméstico de yacimientos arqueológicos del Holoceno final en África oriental han sido utilizados para realizar inferencias concernientes a la llegada y desarrollo de las primeras economías pastorales hace ahora entre 5000-2000 años. Este estudio etnoarqueológico entre los pastoralistas Masai contemporáneos del sur de Kenia se llevó a cabo para examinar la validez de estas inferencias y las interpretaciones a las que han dado lugar en lo relativo al manejo de manadas prehistóricas en general. Los perfiles de edad en los yacimientos neolíticos de pastores y los contemporáneos asentamientos masais parecen ser muy similares. Esto apoya la hipótesis de que los modos de subsistencia y práctica pecuarias en los yacimientos prehistóricos pudieron haber sido muy parecidos a los actuales. Los resultados también evidencian los agentes naturales de mortandad, más que el sacrificio intencionado de reses, contribuyen de modo significativo a generar los acúmulos faunísticos en los asentamientos masais estudiados. Se sugiere que la reconstrucción del manejo prehistórico de cabañas basada en perfiles de edad debería tener presente el papel desempeñado por los agentes de mortandad natural y la posibilidad de que las prácticas pecuarias intencionadas referentes al sacrificio puedan desempeñar un papel más secundario en la génesis del registro arqueozoológico de lo que hasta ahora se supone.

PALABRAS CLAVE: PERFILES DE EDAD, ETNOARQUEOLOGÍA, ECONOMÍA PASTORAL, NEOLÍTICO, A F R I C AO R I E N TA L