Núm. 14 (2005): Archaeofauna
Artículos

La representación de partes esqueléticas de aves. Patrones naturales e interpretación arqueológica

Publicado marzo 16, 2017

Resumen

Aunque algunos autores han discutido la representación de partes esqueléticas de aves y los procesos tafonómicos que pueden ser responsables de los diferentes patrones detectados en contextos arqueológicos y naturales, los resultados no son concluyentes. Aquí se presentan y discuten los patrones naturales de representación de partes esqueléticas obtenidos a través de estudios actualísticos en varios ambientes del sur de Patagonia. Livingston (1989) propuso que la anatomía funcional y la estructura de los huesos de aves son factores importantes que condicionan la representación de partes esqueléticas. Para contrastar esta hipótesis, el relevamiento en Patagonia se efectuó en función de tres categorías definidas a partir de la biomecánica de la locomoción. Estas categorías son: “aves voladoras”, “aves exclusivamente corredoras” y “aves exclusivamente nadadoras”. Al comparar los resultados obtenidos para estas categorías, se observa que cada una de ellas presenta un patrón de representación de partes esqueléticas característico. La locomoción condiciona la estructura de los huesos, promoviendo variaciones en la densidad de los elementos, lo que a su vez se deriva en la preservación diferencial. Dado que normalmente la representación de partes esqueléticas es utilizada para inferir la funcionalidad de los sitios arqueológicos, o aspectos de la economía y movilidad de las poblaciones humanas del pasado, estos resultados deberán ser considerados al interpretar los conjuntos avifaunísticos.

PALABRAS CLAVE: TA F O N O M Í A DE AVES, REPRESENTACIÓN DE PA RT E S ESQUELÉTICAS, BIOMECÁNICADE LALOCOMOCION, ARQUEOZOOLOGÍA

ABSTRACT:

Bird skeletal part representation, along with the taphonomic processes that may account for the various archaeological and natural patterns, have been discussed in several studies, but their results are not conclusive. Natural patterns of avian anatomical representation were surveyed through actualistic studies in different environmental settings in Southern Patagonia, band are described and discussed here. Livingston (1989) has suggested that bird functional anatomy and bone structure are important factors impinging upon skeletal part representation. In order to test this proposition, the survey presented here considered three taxon-free categories defined according to their locomotor patterns: “flying birds”, “strictly running birds” and “strictly swimming birds”. When the results of the actualistic survey are compared, each of these categories displays a differential characteristic pattern of skeletal part representation. Locomotion conditions bone structure, bringing about variations in bone density, which result in differential preservation. Since anatomical representation is commonly used to infer archaeological site function, as well as aspects of the economy and mobility of past human populations, it is suggested here that the interpretation of avian zooarchaeological assemblages should take these results into consideration.

KEY WORDS: AVIAN TAPHONOMY, SKELETAL PART REPRESENTATION, BIOMECHANICS OF LOCOMOTION, ARCHAEOZOOLOGY