Harvesting Wild Boar –a study of prey choice by hunters during the Mesolithic in South Scandinavia by analysis of age and sex structures in faunal remains

Ola Magnell

Resumen


The hunting of wild boar during the Mesolithic was studied by analysis of age and sex distributions in faunal remains from four settlements situated in Scania, Southern Sweden. The results show that the harvest of wild boar varied between different settlements. Piglets dominate the age distribution in the faunal remains of the sites of Ringsjöholm and Tågerup, which indicate a hunting of wild boar reflecting the age composition of living populations. In the faunal remains from the sites of Ageröd I:HC and Bredasten the age distributions are different, with mainly individuals older than 36 months, which is interpreted as the result of a selective prey choice of adults by the hunters. The sex ratio based on the osteometry indicates that females made up about two thirds of the harvest of the adult wild boar. The hunting seems not to have been directed towards promoting a sustainable harvest, but rather to maximise the yield of the hunt.

KEYWORDS: WILD BOAR, MESOLITHIC, SOUTH SCANDINAVIA, HUNTING, AGE DISTRIBUTION, SEX DISTRIBUTION, PREY SELECTION

RESUMEN:

La caza del jabalí durante el Mesolítico ha sido estudiada a través de análisis de edad y proporciones de sexo en restos faunísticos de cuatro yacimientos localizados en Escania, en Suecia meridional. Los resultados demuestran que la captura de jabalíes varió entre yacimientos. Los juveniles dominan la distribución de edades en los restos faunísticos estudiados en los yacimientos de Ringsjöholm y Tågerup, lo que indica una caza de jabalíes que refleja la estructura de edad de las poblaciones actuales. En los restos faunísticos de los yacimientos de Ageröd I:HC y Bredasten las estructuras de edad son diferentes dominadas por individuos de más de 36 meses. Esto se interpreta como el resultado de una selección de presas centradas en los adultos por parte de los cazadores. La proporción de sexos basada en la osteometría indica que las hembras constituyeron hasta 2/3 de las capturas de animales adultos. La caza no parece haber estado dirigida a la promoción de una cosecha sostenible sino más bien a maximizar la productividad de la cazería.

PALABRAS CLAVE: JABALÍ, MESOLÍTICO, ESCANDINAVIA MERIDIONAL, CAZA, DISTRIBUCIÓN DE EDADES, PROPORCIONES DE SEXO, SELECCIÓN DE PRESAS


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891