Núm. 17 (2008): Archaeofauna
Artículos

Shell as a Raw Material: Mechanical Properties and Working Techniques in the Tropical Indo West Pacific

Publicado octubre 4, 2016

Resumen

Considering the temporal depth and geographical breadth of shell-working within the archaeological record, the lack of literature addressing identification and analytical protocols is somewhat surprising. As a starting point, this paper investigates the microstructural and physical properties of three major taxa selected for artefact production in the tropical Indo- Pacific region. Against this baseline information, the technological choices of ancient Pacific shell-workers are assessed, leading to the conclusion that from at least the terminal Pleistocene, shell-workers altered their techniques in accordance with the various structural properties of different types of shell.

Keywords: Shell artefacts, Shell-working, Microstructure, Shell fracture, Turbo, Trochus, Conus

Resumen:

Dada la amplitud temporal y dispersión geográfica que manifiesta el trabajo en conchas por lo que atañe al registro arqueológico, resulta llamativa la ausencia de trabajos que traten sobre la identificación de estos restos y sus protocolos analíticos. Amodo de punto de partida, este trabajo investiga las propiedades microestructurales y físicas de tres grandes taxones seleccionados para la producción de utensilios en la región tropical indopacífica. Sobre esta base se evalúan las opciones tecnológicas de los antiguos artesanos de la concha en el Pacífico y se concluye que cuando menos desde el Pleistoceno terminal estos artesanos acoplaron su tecnología de acuerdo con las propiedades estructurales de los diferentes tipos de concha.

Palabras clave: Utillaje en concha, Trabajo en concha, Micoestructura, Fracturación de la concha, Turbo, Trochus, Conus