Núm. 17 (2008): Archaeofauna
Artículos

La ballena “visible”: el uso de los huesos de cetáceos entre cazadores-recolectores terrestres en el norte de Tierra del Fuego

Publicado octubre 4, 2016

Resumen

The characteristics of whale remains found at four late Holocene hunter-gatherer localities from la Isla Grande, Northern coast of Tierra del Fuego, are presented. Most of the remains were fragments retrieved in strata lying close to the surface that exhibited cultural modifications while featuring few instruments. Their analysis, and in particular the scarcity and nature of the bone tool kit stressed the need for establishing clear cut criteria for the assessment of natural versus cultural modifications. From such standpoint, taphonomical observations dealing with skeletal part representation, differential preservation, contextual integrity, and local availability of cetacean bones along the various sectors of the shoreline proved instrumental for the interpretation of the assemblages.

Keywords: Cetaceans, Bone tools, Taphonomy, Zooarchaeology, Northern Tierra del fuego, Argentine

Resumen:

Se presentan las características de restos de ballena recuperados en cuatro localidades arqueológicas de la costa norte de la Isla Grande de Tierra del Fuego, correspondientes a ocupaciones humanas de cazadores recolectores terrestres del Holoceno tardío. Se trata de materiales óseos recuperados en contextos sub-superficiales donde predominan los fragmentos con modificaciones culturales, siendo los instrumentos óseos más escasos. Las características de estos restos evidenciaron la necesidad de contar con criterios que permitiesen diferenciar modificaciones de origen cultural de aquellas de origen natural. En tal sentido desarrollamos observaciones tafonómicas para discutir la representación de partes esqueléticas, específicamente su conservación diferencial, la integridad de las muestras, y la disponibilidad de huesos de ballenas en determinados sectores del paisaje costero.

Palabras clave: Cetáceos, Instrumentos óseos, Tafonomía, Zooarqueología, Tierra del Fuego septentrional, Argentina