Núm. 17 (2008): Archaeofauna
Artículos

Intertidal shellfish use during the Middle and Later Stone Age of South Africa

Publicado octubre 4, 2016

Resumen

Middle Stone Age (MSA; 250,000 to 50,000 years ago) and Later Stone Age (LSA; 50,000 years ago to historic times) archaeological sites along the coast of South Africa frequently preserve the remains of marine shellfish, primarily limpets, mussels, and turban shells. These sites are found in two distinct biogeographic regions, the west, Atlantic Ocean coast and the south, Indian Ocean coast, with different marine environments influencing the shellfish species available for human exploitation. We are currently excavating Ysterfontein 1, a Middle Stone Age shell midden on the west coast. Analyses of the mollusks from Ysterfontein 1 and other MSA and LSA assemblages illuminate ancient subsistence practices, environmental changes, and human population densities, and we particularly aim to address issues surrounding the emergence of fully modern humans. The abundance of shells in many sites demonstrates that mollusks were an important source of food for both MSA and LSA people. Throughout the MSA and LSA, the proportions of different shellfish species change through time, suggesting that changing sea levels or ocean conditions may have influenced the available species. However, in many respects MSA and LSA assemblages are different from each other. The MSA samples have a lower diversity of shellfish species than LSA samples; they are poor in granular limpets; and they lack fish and rock lobster, which are common in many coastal LSA assemblages. In general, limpets and turban shells are larger in MSA assemblages than they are in LSA samples. We believe the sum suggests that MSA people foraged less intensively than LSA people, perhaps because they lived at lower population densities.

Keywords: Mollusks, Shellfish, Limpets, South Africa, Middle Stone Age, Later Stone Age, Human population density, Modern human origins

Resumen:

Los yacimientos costeros del Paleolítico Medio (MSA; 250.000 - 50.000 años) y Tardío (LSA; 50.000 años hasta tiempos históricos) en Sudáfrica frecuentemente incorporan restos de conchas marinas, principalmente lapas, mejillones y bígaros. Estos yacimientos se localizan en dos regiones biogeográficas, la occidental en la costa atlántica y la oriental en la costa meridional del Indico, con distintos ambientes marinos que determinan las especies disponibles para la recolección. Actualmente se excava Ysterfontein 1 un conchero del Paleolítico Medio en la costa occidental que, junto con otros del Paleolítico Tardío atestiguan antiguas prácticas de subsistencia así como cambios ambientales y densidades pretéritas de poblaciones humanas que se confía ayuden a aclarar cuestiones relativas a la aparición de los humanos modernos. La abundancia de conchas apunta a la importancia de los moluscos en las dietas tanto durante la MSA como la LSA. A lo largo de ambos periodos, las frecuencias de las distintas especies cambiaron sugiriendo que bien los cambiantes niveles del mar como las condiciones oceánicas pueden haber influenciado que especies estaban más disponibles en cada momento. No obstante, desde varias perspectivas, las asociaciones del Paleolítico Medio y Tardío difieren entre sí. Las muestras del Paleolítico Medio exhiben una menor diversidad de especies, son pobres en lapas y carecen de restos de peces y bogavantes, especies comunes en las muestras del Paleolítico Tardío. En general, tanto los bígaros como las lapas son mayores en el Paleolítico Medio que en el Tardío y todo ello nos sugiere que las gentes de la etapa MSA mariscaban de un modo menos intenso de lo que lo hicieron las poblaciones de la etapa posterior, quizás por vivir a más bajas densidades de población.

Palabras clave: Moluscos, Marisco, Lapa, Sudáfrica, Paleolítico Medio, Paleolítico Tardío, Densidad de población humana, Origen de los humanos modernos