A Research Agenda for the Archaeomalacological Study of Prehistoric Human Ecology in the Coastal Zone of NW Sicily

Marcello A. Mannino, Kenneth D. Thomas

Resumen


NW Sicily has a high density of coastal sites with occupation spanning the Upper Palaeolithic, Mesolithic and Neolithic periods. The region, the sites and the shellfish remains within them constitute an important resource for investigating important issues, including the potential for coastal environments to support sustained hunter-forager exploitation and settlement, and the role of coastal resources in changing economies. Our research involves a combination of archaeological, palaeoecological, neoecological and geochemical approaches (stable isotope, XRD and SEM) to the analysis and interpretation of prehistoric shellfish assemblages. Three of our research themes are developed in this paper: coastal ecology and prehistoric shellfish exploitation, oxygen isotopes in modern and archaeological shells, and shell artefacts and the symbolic significance of shells. We stress the importance of modern ecological and biological analogue studies for the interpretation of archaeomalacological data.

Keywords: Prehistoric Sicily, Human coastal palaeoecology, Archaeomalacology, Shellfish exploitation, Oxygen isotopes, Seasonality, Shell artefacts, Symbolism of shells

Resumen:

La Sicilia noroccidental es rica en yacimientos costeros que cubren el intervalo del Paleolítico Superior hasta el Neolítico. La zona, los asentamientos y los vestigios de moluscos dentro de ellos constituyen un recurso importante en el estudio de temas trascendentales entre los que destacamos el potencial de las zonas costeras para soportar una actividad sostenida de caza y recolección así como el papel de los recursos costeros en las cambiantes economías. Nuestra investigación implica una combinación de analíticas arqueológicas, paleoecológicas, neoecológicas y geoquímicas (isótopos estables, XRD y SEM) en el estudio e interpretación de las colecciones prehistóricas de conchas. En este trabajo se exponen tres de nuestras líneas de investigación, referidas a la ecología costera y su relación con la recolección prehistórica de conchas, a los isótopos de oxígeno en muestras actuales y arqueológicas y a los utensilios elaborados con conchas en relación con el significado simbólico de las mismas. Enfatizamos la importancia de los estudios actuales basados en la ecología y la biología, como base de la interpretación de los datos arqueomalacológicos.

Palabras clave: Sicilia prehistórica, Paleoecología humana de costa, Arqueomalacología, Explotación de conchas, Isótopos de oxígeno, Utensilios en concha, Simbolismo de las conchas


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891