Núm. 17 (2008): Archaeofauna
Artículos

The Use of Molluscs in the Precolumbian Amerindian Lesser Antilles: Human, Animal, and Environmental Parameters (with an emphasis on metrics)

Publicado octubre 4, 2016

Resumen

The diverse use of molluscs in the pre-Columbian Amerindian Lesser Antilles is outlined based on data from twenty-seven sites and case studies from the Preceramic through to the Ceramic Ages (ca. 1000 BC - AD 1200). Clear variations in the role of molluscs through time reflect as yet little understood economic and cultural evolutions of Amerindian island societies, but they likely relate to interacting factors such as local and large-scale animal population dynamics, ecology, and paleoenvironmental processes. Articulating all dimensions based on rather imperfect archaeological records, unsuitable ecological data, and the vast field of human cultural facts, is a challenge for archaeomalacology. The use of metrics recorded on archaeologically- recovered species is particularly discussed here as a case study. It illuminates the parameters and pitfalls that need to be taken into account before building anthropogenic or paleoecological interpretations.

Keywords: Molluscs, pre-Columbian Amerindian Lesser Antilles, Consumption, Industry, Metrics, Ecology

Resumen:

La diversificada explotación de moluscos en las Antillas menores precolombinas queda sintetizada a través de datos procedentes de 27 yacimientos y muestras que discurren desde el Precerámico hasta el Cerámico (ca. 1000 a.C. - 1200 d.C.). Las patentes variaciones que desempeñaron los moluscos en distintos momentos reflejarían una evolución económica y cultural de las sociedades amerindias isleñas que, hoy por hoy, es mal comprendida, aunque seguramente implicarían la interactuación de una amplia serie de factores entre los que incluimos la propia dinámica de las poblaciones, tanto a escala local como regional, y procesos que afectarían a la ecología y al paleoambiente. Integrar todos estos fenómenos sobre la base de registros arqueológicos incompletos, datos ecológicos inadecuados y una enorme variedad de factores de origen antrópico, es un reto para la arqueomalacología. Se valora aquí, en concreto, el uso de la biometría realizada sobre especies arqueológicas a modo de botón de muestra. Ello ilustra los parámetros y limitaciones que uno tiene que tener en cuenta antes de intentar realizar interpretaciones antropogénicas y paleoambientales.

Palabras clave: Moluscos, Amerindios Precolombinos, Antillas Menores, Consumo, Industria, Biometría, Ecología