Núm. 17 (2008): Archaeofauna
Artículos

Freshwater Mussel Remains from the Bilbo Basin Site, Mississippi, U.S.A.: Archaeological Considerations and Resource Management Implications

Publicado octubre 4, 2016

Resumen

Analysis of an assemblage of freshwater mussel (Unionidae) shell from the Bilbo Basin site (22GE512) in south Mississippi, U.S.A., provided data on mussel biogeography, shell dissolution, and shellfish exploitation at a short-term prehistoric site. Silt-sensitive species are rare, presumably a result of mussel adaptation to streams with loose, sandy substrates. Virtually all the shells examined show extreme erosion of the umbo, a feature noted in modern specimens as well and likely attributable to breaching of the periostracum through sand abrasion and subsequent dissolution of the shell in the acidic waters of the Pascagoula River. A decrease in shell size over time shows that human predation had a significant effect on mussel populations over a relatively short time span.

Keywords: Freshwater Mussels (Family: Unionidae), Upper Mississippi River, Shellfish exploitation, Anthropogenic impact, Late Woodland Period, Mississippian Period

Resumen:

El análisis de una muestra de almejas de río (Unionidae) procedente del Bilbo Basin site (22GE512) en el sur de Mississippi (U.S.A.), ha proporcionado información sobre la biogeografía, disolución de las conchas y explotación de los moluscos en un yacimiento prehistórico con un corto periodo de ocupación. Las especies propias de fondos de limo o fango son infrecuentes, presumiblemente en razón de la adaptación de estas almejas a cursos de agua con fondos arenosos y vágiles. La práctica totalidad de las conchas examinadas presentan un erosionado acentuado del umbo, un rasgo que también exhiben los ejemplares actuales seguramente como consecuencia de la abrasión del periostraco y posterior disolución de la concha en las aguas ácidas del río Pascagoula. La disminución del tamaño de la concha con el tiempo sugiere que la depredación humana ha podido tener un efecto marcado sobre las poblaciones de almejas en un periodo de tiempo relativamente corto.

Palabras clave: Almejas de río (Familia: Unionidae), Curso alto del Río Mississippi, Explotación de moluscos, Impacto antrópico, Periodo Late Woodland, Periodo Mississippian