A comparative study of analytic techniques for skeletal part profile interpretation at El Mirón Cave (Cantabria, Spain)

Ana Belén Marín Arroyo

Resumen


The analysis of the skeletal part profiles identified at archaeological sites is of great significance as they hold valuable information about the life ways of the human groups who produced them, and simultaneously reflect post-depositional processes. As a consequence, the interpretation of such profiles, in combination with the identification of bone surface modification and bone fragmentation patterns are essential to any archaeozoological study as they prevent the creation of false economic explanations. Nevertheless, both the methodological and conceptual aspects of skeletal part studies are currently under intense debate within the scientific community. The archaeozoological literature provides several techniques which are in principle mutually exclusive, to deal with the problem. This paper presents a practical application of these techniques to three Magdalenian levels from El Mirón Cave (Cantabria, Spain). The study verifies the potential of each method by assessing its advantages and disadvantages, and improves interpretations about the economic behaviour of the human groups who occupied the cave. In particular, the residential function of the cave has been confirmed.

Keywords: Skeletal part profiles, Utility Index, Bone density, Arp, ABCml, Magdalenian, El Mirón Cave

Resumen:

El análisis de los perfiles de representación esquelética recuperados en yacimientos arqueológicos resulta de gran relevancia por cuanto atesoran una valiosa información sobre los modos de vida de los grupos humanos que los generaron, además de ser el resultado de los diferentes procesos de atrición acontecidos en el depósito. En consecuencia, su interpretación, junto con la identificación tanto de las marcas presentes en la superficie ósea como del patrón de fracturación, se considera esencial en cualquier análisis arqueozoológico, si se desea evitar la formulación de explicaciones económicas erróneas. Sin embargo, este tipo de estudios es actualmente causa de intenso debate entre la comunidad científica, tanto desde el punto de vista metodológico como conceptual, encontrándose el arqueozoólogo con diferentes técnicas de aproximación al problema, en principio, excluyentes. En este escenario, se presenta aquí un ejemplo práctico de aplicación de dichas técnicas a tres niveles magdalenienses de la Cueva de El Mirón (Cantabria), de forma que, por un lado, se ha podido comprobar la potencialidad de cada método, evaluando así sus ventajas e inconvenientes, y por otro lado, se ha avanzado en el conocimiento del comportamiento económico de los grupos humanos que habitaron la cueva, confirmándose además su funcionalidad residencial.

Palabras clave: Perfiles esqueléticos, índices de utilidad, Densidad ósea, Arp, ABCml, Magdaleniense, Cueva de El Mirón


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891