Age-Frequency Profiles in Micromammals: A Methodological Epiphenomenon?

Arturo Morales, Jesús Rodríguez, Jesús Rodríguez

Resumen


Using an archaeological black rat (Rattus rattus) assemblage from a medieval site in Portugal, three age-estimation criteria have been applied in an effort to highlight their influence on the mortality profiles produced. These analyses evidenced different techniques producing different results both in terms of cohort frequency distributions and of the mortality spectra derived from them. A thorough understanding of the biology of living populations proves to be an indispensable tool when attempting to make inferences about the agents, whether cultural, biological or taphonomical, producing specific mortality profiles in archaeological assemblages. Although our results stress the risk involved in the construction and interpretation of mortality patterns from non-recent populations in the absence of data from modern analogues, it is concluded that the application of more than one technique on a particular sample may help circumvent some of the drawbacks inherent to each method when used in isolation.

Keywords: Archaeozoology, Age-frequency profile, Mortality, Black rat, Rattus rattus, Portugal, Middle Ages

Resumen:

El trabajo presenta los resultados de la aplicación de tres diferentes métodos de estimación de la edad sobre una muestra portuguesa de rata negra (Rattus rattus) de época medieval en un intento por comprobar su influencia en la determinación de su patrón de mortandad. El estudio evidencia que diferentes métodos producen diferentes resultados tanto en lo que se refiere a la abundancia relativa de cohortes como a los espectros de mortandad que de ellas derivarían. Un profundo conocimiento de la biología de las poblaciones actuales parece constituir un elemento clave cuando uno trata de inferir las causas, ya sean éstas culturales, biológicas o tafonómicas, que generan determinados perfiles de mortandad en una fauna arqueológica. Si bien nuestro estudio advierte del riesgo de inferir y valorar patrones de mortandad en poblaciones pretéritas en ausencia de datos actualísticos, también concluye que la aplicación de más de un método sobre una misma muestra ayudaría a neutralizar no pocas de las limitaciones que cada método genera al utilizarse de modo aislado.

Palabras clave: Arqueozoología, Perfiles de frecuencia de cohortes, Mortandad, Rata negra, Rattus rattus, Portugal, Edad Media


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891