Núm. 21 (2012): Archaeofauna
Artículos

Human consumption of turtles of the Homo rudolfensis site Uraha (Malawi, East Africa)

Publicado septiembre 15, 2016

Resumen

Abstract:

A survey is given of the hitherto known turtle taxa from the Plio-Pleistocene of the Chiwondo Beds in Malawi. The paper includes new materials from these beds of Uraha, Karonga District of northern Malawi, collected by the «Hominid Corridor Research Project (HCRP)». The following species are discovered: Pelomedusa subrufa ssp., Pelusios sinuatus (A. Smith 1838), Cyclanorbis senegalensis (Duméril & Bibron, 1835) and Cycloderma frenatum Peters, 1854, all from the deposits which yielded Homo rudolfensis Alexeev, 1986. In the collection of fossils from this site also include two fragments of clavicular plates of great catfishes (Siluroidea: Clariidae) which remarkably resemble each other in the fragmented form, although they belong to evidently different individuals. The flat-shaped bones originate from the thickened joint area of the pectoral fin sting and the adjoining flat pectoral area. This combines with damages of an otherwise complete turtle shell by early humans. This evidence of consumption of aquatic animals could support an «aquatic ape hypothesis» in the sense of Morgan (1997), Verhaegen (2000) and Niemitz (2006, 2010).

Keywords: Homo rudolfensis, Anthropogenic damages, Pelomedusae, Cyclanorbinae, Chiwondo beds, Plio-Pleistocene, Uraha, Malawi

Resumen:

Se lleva a cabo una revisión de los taxones de Quelonios de la formación pliopleistocénica de Chiwondo en Malawi conocidos hasta la fecha. El trabajo incluye la presentación de nuevos materiales procedentes del depósito de Uraha, en el distrito de Karonga en el norte de Malawi que fueron recolectados por el «Hominid Corridor Research Project (HCRP)». Las especies descubiertas han sido: Pelomedusa subrufa ssp., Pelusios sinuatus (A. Smith 1838), Cyclanorbis senegalensis (Duméril & Bibron, 1835) and Cycloderma frenatum Peters, 1854. Se trata de depósitos en los que se han encontrado restos de Homo rudolfensis Alexeev, 1986. En la colección de fósiles se incluyen también dos fragmentos de placas de la clavícula de peces gato (Siluroidea: Clariidae) de gran tamaño que aparecen sospechosamente fragmentados de una misma manera a pesar de pertenecer a ejemplares distintos. Los huesos planos procedían del área engrosada de la articulación del radio de la aleta pectoral en su zona de inserción con el cleitro. Este hallazgo viene a añadirse a otro realizado presumiblemente por los homínidos en un caparazón de tortuga. Toda esta evidencia de consumo de animales acuáticos podría apoyar la «hipótesis del simio acuático» defendida por Morgan (1997), Verhaegen (2000) y Niemitz (2006, 2010).

Palabras clave: Homo rudolfensis, Daño de origen antropogénico, Pelomedusae, Cyclanorbinae, Formación de Chiwondo, Plio-Pleistoceno, Uraha, Malawi.