Holocene coastal change and intertidal mollusc exploitation in the central mediterranean: variations in shell size and morphology at Grotta d’Oriente (Sicily)

André Carlo Colonesse, Domenico Lo Vetro, Fabio Martini

Resumen


Grotta d’Oriente, on the island of Favignana (NW Sicily, Italy), preserves evidence of the human exploitation of marine resources dating back to the early Holocene (Mesolithic and Mesolithic-Neolithic transition), at the time of dramatic coastal changes in the area during the isolation of Favignana from Sicily. Mesolithic and Meso-Neolithic deposits contained abundant intertidal mollusc remains, offering the opportunity to explore potential effects of human collection and coastal environmental changes on size and shape of some target species (e.g. Patella caerulea/ulyssiponensis and Osilinus turbinatus). Morphometric analysis reveals a significant reduction in the size of P. caerulea/ulyssiponensis shells between Mesolithic and Meso-Neolithic phases, corresponding with the interval of more intense shellfish exploitation. In the case of O. turbinatus, there is a significant change in shell shape, with slender Mesolithic shells being replaced by squatter forms in the Meso-Neolithic. These differences suggest the concomitance of environmental factors and exploitation pressure in the case of P. caerulea/ulyssiponensis, whereas the differences in shape of O. turbinatus seems more consistent with collection shifting from sheltered shores in the Mesolithic to exposed rocky shores in the Meso-Neolithic.

Keywords: Early Holocene, Central Mediterranean, Sicily, Mesolithic and Mesolithic-Neolithic Transition, Intertidal Exploitation, Shell Size Variability

Resumen:

Grotta d’Oriente, en la isla de Favignana (NW Italia, Sicilia), presenta evidencias de la explotación humana de los recursos marinos en el periodo cronológico correspondiente al Holoceno antiguo (Mesolítico y transición Mesolítico-Neolítico). Este hecho, se corresponde con el registro de cambios importantes en la costa, ocurridos durante el aislamiento de Favignana de Sicilia. Los depósitos mesolíticos y meso-neolíticos contienen abundantes restos de moluscos intermareales, que ofrecen la oportunidad de explorar los posibles efectos de la explotación humana y de los cambios ambientales en los tamaños de los principales taxones recolectados (Patella caerulea/ulyssiponensis y Osilinus turbinatus).  Los resultados morfométricos revelan una disminución significativa en los tamaños de P. caerulea/ulyssiponensis entre la fase Mesolítica y Meso-neolítica, en relación con el momento de mayor explotación. Los datos de O. turbinatus, por el contrario, indican un cambio significativo en la forma que se refleja con conchas más altas y más bajas en el Mesolítico y Meso-Neolítico respectivamente. En el caso de P. caerulea/ulyssiponensis, las variaciones en las medidas parecen relacionadas sea con factores ambientales que con una posible intensificación de la recolección durante la fase Meso-neolítica, mientras que las variaciones en las conchas de O. turbinatus probablemente reflejan un cambio en la formación de la costa, que pasa de protegida a expuesta entre el Mesolítico y Meso-Neolítico respectivamente.

Palabras clave: Holoceno Antiguo, Mediterráneo Central, Sicilia, Mesolítico y transición Mesolítico-Neolítico, Explotación intermareal, Variabilidad en el tamaño de las conchas


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Archaeofauna, International Journal of Archaeozoology

ISSN: 1132-6891