El retrato de Lady Anne Cliford

Ana María Suárez Huerta

Resumen


En la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando se conserva el retrato de una joven que durante años fue identificada como Bárbara de Braganza. El lienzo fue atribuido en un principio al pintor italiano Jacopo Amigoni y, posteriormente, al pintor francés Pierre Subleyras. Con el descubrimiento de un cargamento de obras de arte y antigüedades que viajaba en un barco inglés llamado Westmorland se ha logrado recomponer la historia de este retrato, el cual viajaba en el interior de un cajón marcado con las iniciales W.C. Gracias a este dato se logró averiguar que se trataba del retrato de Anne Clifford, condesa de Mahony, prima de un aristócrata británico llamado William Constable, quien encargó en 1778, a través del agente escocés James Byres, una copia de un retrato, de este mismo personaje, realizado anteriormente por Pierre Subleyras, a un pintor llamado Domenico Cherubini. Debido a que el barco fue capturado en el Mediterráneo, el paradero de dicha obra había sido hasta ahora desconocido. De hecho, su propietario, ante la imposibilidad de recuperarlo, encargó de nuevo otra copia, en esta ocasión, a Pompeo Girolamo Batoni, quien la realizó en 1785, tomando también como referencia el primer retrato de Pierre Subleyras. Por tanto, en la actualidad existen tres retratos similares. El original de Pierre Subleyras se encuentra en el Musée de Beaux Arts de Caén (Francia); la copia conservada en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid, aquella que se pensaba desaparecida y que, sin embargo, se corresponde con la copia de Domenico Cherubini, y por último, la segunda copia de Pompeo Girolamo Batoni conservada en la residencia de William Constable, Burton Constable Hall (Inglaterra).

 

English

The Real Academia de Bellas Artes de San Fernando holds a portrait of a young woman long identified as Barbara de Braganza. Originally, the canvas was attributed to the Italian painter Jacopo Amigoni, later to the Frenchman Pierre Subleyras. With the discovery of the cargo of the English ship the Westmorland, full of art and antiques, we can now reconstruct the history of this portrait. Since it was shipped in a crate labeled W.C., the intended owner of this work, we may now identify the sitter as Anne Clifford, Countess of Mahony, the cousin of a British aristocrat, William Constable. In 1778, William Constable commissioned a painter named Domenico Cherubini to copy an original portrait of the young woman by Pierre Subleyras through the Scottish agent James Byres. Since the Westmorland had been captured in the Mediterranean en route to Great Britain, Constable was unable to recover the lost work, so he commissioned a second copy from Pompeo Girolamo Batoni, completed in 1785 and also based on the original by Subleyras. Today three variant portraits exist.The original by Subleyras is in the Musée de Beaux Arts de Caén (France), the copy by Cherubini hangs in the Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid, and finally, the copy by Batoni in the home of the intended owner, William Constable, in Burton Constable Hall (England).


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