Comprendiendo la migración global: una perspectiva desde la transformación social

Stephen CASTLES

Resumen


El propósito de este artículo es analizar algunas de las dificultades para la elaboración teórica en los estudios de las migraciones internacionales, así como sugerir una respuesta. Como punto de partida, se estudia la percepción dominante de la “migración como un problema”. A esto le sigue una discusión sobre algunos de los principales obstáculos para un avance teórico en los estudios migratorios. Defiendo de este modo que una teoría general de la migración no es posible ni deseable pero podemos alcanzar progresos significativos mediante el reenraizamiento de su investigación desde un entendimiento más general de la sociedad contemporánea, y vinculándola a teorías más amplias de cambio social desde varias disciplinas de las ciencias sociales. Un marco conceptual para los estudios migratorios debe tomar la transformación social como su categoría central, con el fin de facilitar la comprensión de la complejidad, interconectividad, variabilidad, contextualidad y mediaciones multinivel de los procesos migratorios en un contexto de cambio global acelerado. Esto implicaría examinar los vínculos entre la transformación social y la movilidad humana en diferentes niveles socio-espaciales, mientras se persiste en el propósito de entender cómo la agencia humana puede condicionar las respuestas a los factores estructurales. El argumento se demuestra a través del ejemplo de los cambios en las dinámicas de la fuerza laboral en los países más desarrollados.

This article aims to examine some of the difficulties of theory formation in international migration studies, and to suggest a response. The starting point is an examination of the dominant perception of ‘migration as a problem’. This is followed by a discussion of some key obstacles to theoretical advancement in migration studies. I argue that a general theory of migration is neither possible nor desirable, but that we can make significant progress by re-embedding migration research in a more general understanding of contemporary society, and linking it to broader theories of social change across a range of social scientific disciplines. A conceptual framework for migration studies should take social transformation as its central category, in order to facilitate understanding of the complexity, interconnectedness, variability, contexuality and multi-level mediations of migratory processes in the context of rapid global change. This would mean examining the links between social transformation and human mobility across a range of sociospatial levels, while always seeking to understand how human agency can condition responses to structural factors. The argument is illustrated through the example of the changing dynamics of labour.


Palabras clave


Teoría de la migración; teoría social; transformación social; niveles socioespaciales; agencia; estructura; Migration theory; social theory; social transformation; socio-apatial levels; agency; structure

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