Reformando el Imperio, acabando con el Imperio: Francia y África Occidental, 1944-1960 | Reforming Empire, Ending Empire: France and West Africa, 1944-1960

Frederick COOPER

Resumen


Si miramos de forma retrospectiva, tanto el fin de los imperios coloniales  como el desarrollo de un mundo de estados-nación después de la Segunda Guerra Mundial parecen inevitables. Con todo, en la larga historia de los imperios, el año 1945 es una fecha demasiado temprana para marcar la transición del imperio al estado-nación. Hacerlo supondría dejar escapar los diversos modos en que los actores políticos imaginaron su futuro. En 1945 los líderes franceses no pensaban en su país como un estado-nación, sino que la nación francesa existía en el seno de un estado más complejo —el estado-imperio—. Algunos líderes pensaron que el imperio podía convertirse en otro tipo de “composite polity”, una federación que pasara a llamarse Unión Francesa. Los que habían sido súbditos pasarían a ser ciudadanos. En el África occidental francesa, la mayoría de los líderes no buscaban la independencia a finales de los años cuarenta, sino construir una Francia federal más igualitaria. Ambas versiones del federalismo implicaban visiones estratificadas de soberanía —que diferentes personas participasen de forma distinta para gobernarse tanto a sí mismos como al conjunto de la federación—.

 

With hindsight, the end of colonial empires and the development of a world of nation-states after World War II seems inevitable. Yet in the long history of empires, even 1945 is too early a date to mark a transition from empire to nationstate. To do so would be to miss the diverse ways in which political actors imagined their futures. In 1945 French leaders did not think of their country as a nation-state. The French nation existed within a more complex state —an empirestate. Some leaders thought empire could become another kind of composite polity, a federation to be renamed the French Union. Its one-time subjects would now be declared citizens. In French West Africa most leaders did not in the late 1940s seek independence, but rather to build a more egalitarian, federal France. Both versions of federalism entailed layered visions of sovereignty —that different peoples would participate in different ways in governing themselves and the federation as a whole.


Palabras clave


colonización; descolonización; África; Imperio francés; África Occidental Francesa; colonization; decolonization; Africa; French Empire; French West Africa

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