La asociación de la serpiente con la femineidad, la maternidad y la lactancia en el antiguo Egipto

María J. López-Grande, María Correas Amador

Resumen


Desde la perspectiva antropológica la leche materna es el arquetipo alimentario por excelencia (Durand, 1982, 245), una fuente de nutrición que permite la vida a muchas criaturas en el momento inmediato al nacimiento. Es esta una consideración universal que podemos constatar en culturas antiguas y contemporáneas. En unas y otras, la popularidad de la leche, especialmente la de la leche materna, ha generado en torno a ella y a sus propiedades favorecedoras leyendas, mitos y creencias que ensalzan su eficacia y que en ocasiones inciden en el misterio mismo de su naturaleza.
Revisamos en este artículo la relación establecida en el antiguo Egipto entre la leche y algunas deidades que ofrecían su protección mediante el nutriente divino generado por ellas mismas. Incidimos en el hecho de la identificación de algunas de estas deidades con las serpientes y valoramos creencias y leyendas de otras culturas, antiguas y contemporáneas, que establecen relaciones similares entre los ofidios y la leche materna.


Palabras clave


Leche; serpientes; etnología; diosas nutricias; antiguo Egipto

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DOI: http://dx.doi.org/10.15366/ane3.rubio2018.015

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